Estados Unidos podría no estar participando en la Copa del Mundo, pero logró una victoria histórica en Rusia de todos modos: el mayor evento deportivo del mundo está volviendo a los EE. UU.

En una votación largamente esperada el miércoles, la oferta conjunta de los EE. UU., México y Canadá derrotó a Marruecos, su único rival, ya que 200 federaciones nacionales de fútbol emitieron sus votos para captar el Congreso anual de la FIFA.

La oferta de tres naciones capturó 134 votos, con Marruecos ganando 65 del panel y solo Irán no escogiendo ninguna opción. Cuba, Eslovenia y España (cuya delegación estaba en Krasnodar, Rusia, manejando su situación de entrenamiento) se abstuvieron.

“Este es un momento increíble e increíblemente importante para el fútbol en América del Norte y más allá”, dijo Carlos Cordeiro, presidente de los EE. UU. De fútbol.

Cambios en el mundial del 2026

El torneo 2026 contará con un campo ampliado de 48 equipos, a diferencia de las ediciones recientes que cuentan con 32, y será la primera vez en la historia de la FIFA que una candidatura de tres naciones ha sido galardonada con el evento más destacado.

Los planes de la oferta conjunta requieren que 60 de los 80 juegos se jueguen en los Estados Unidos, incluidos todos los partidos de los cuartos de final en adelante, mientras que Canadá y México albergan 10 cada uno. Se espera que la final se dispute en el MetLife Stadium, a las afueras de Nueva York.
El torneo será la primera Copa Mundial en los Estados Unidos desde 1994, y los organizadores de las ofertas destacaron con frecuencia la importancia de organizar una Copa del Mundo como una forma de marcar e impulsar la expansión del deporte en los Estados Unidos.

Ganar la candidatura también fue un desarrollo en desarrollo: Estados Unidos, y muchos otros en el mundo del fútbol, ​​pensaron que el torneo de 2022 sería en EE. UU., Pero Estados Unidos fue derrotado por esos derechos en una votación de Qatar. Hace ocho años, se demostró que estaba plagado de sobornos.

Esa votación se llevó a cabo bajo el viejo sistema, donde solo unas pocas docenas de ejecutivos de FIFA decidieron qué países recibirían derechos de alojamiento en un proceso que era el epítome de la negociación clandestina. Sin embargo, después de una serie de detenciones de alto perfil en 2015, así como las investigaciones en curso sobre corrupción relacionada con el fútbol por parte del Departamento de Justicia de los EE. UU. Y otras agencias policiales de todo el mundo, el proceso de licitación de la Copa Mundial fue revisado y ahora cada una de las naciones miembro elegibles de la FIFA emiten un voto público.

Para dar cuenta del nuevo sistema de votación, la llamada United Bid pasó los últimos meses con sus líderes -Cordeiro, presidente de la federación canadiense Steve Reed y el presidente de la federación mexicana Decio de Maria- en la carretera, cruzando el mundo para reunirse con tantos líderes de federación como sea posible.

Cordeiro, que tenía una buena base de relaciones debido a su participación anterior en varios comités de la FIFA, era el líder, a veces visitaba hasta tres países en un solo día. Calculando que Marruecos obtendría la mayor parte del apoyo en África, la oferta de América del Norte se centró en apuntalar el Hemisferio Occidental y luego apuntó a las federaciones en Asia y Europa para presionarlo por encima.

“Estoy convencido de que era fundamental estar frente a las personas, cara a cara”, dijo Cordeiro. “Son funcionarios de la federación elegidos tal como somos, y puede relacionarse con ellos por eso, ya sea un país grande o uno pequeño”.

En reuniones con otras federaciones, la candidatura de los Estados Unidos tuvo que responder preguntas y abordar inquietudes sobre la situación política en Estados Unidos, gran parte de las políticas sobre extranjeros establecidas por el presidente estadounidense Donald Trump, pero en gran medida a sus fortalezas obvias: dinero e infraestructura.

Llevar la Copa del Mundo a Norteamérica produciría ingresos asombrosos de $ 14 mil millones, se predijo la oferta, y podría significar hasta $ 50 millones más en distribuciones para cada nación miembro que si prevaleciera la oferta alternativa. Mucho de eso, por supuesto, proviene de la estructura económica y corporativa bien establecida en los Estados Unidos, que ya está configurada para manejar todos los aspectos de un evento masivo como una Copa Mundial.

Marruecos siempre tuvo la posibilidad remota, pero las posibilidades de éxito fueron duramente afectadas por el informe de evaluación de la FIFA, publicado el 1 de junio, que favoreció fuertemente a la candidatura de United. Estados Unidos, Canadá y México obtuvieron 402 de 500 posibles, mientras que Marruecos recibió solo 275, en gran parte debido a la falta de infraestructura, y tuvieron en cuenta la admisión de los funcionarios marroquíes de que se necesitaban casi $ 16 mil millones para el desarrollo necesario en todo el país.

 

El mismo informe de FIFA también confirmó que Marruecos no reveló sus leyes anti-LGBT cuando se evaluaron sus políticas de derechos humanos en las respectivas campañas.

Sin embargo, la oferta de United no se limitaba al destello brillante. Si bien Estados Unidos podría ser la economía más grande del mundo, Cordeiro dijo a los presidentes de las federaciones que realmente se parece más a una nación pequeña en lo que respecta al fútbol. Por ejemplo, U.S. Soccer tiene un presupuesto de solo $ 100 millones, mientras que Inglaterra tiene un presupuesto cinco veces mayor a pesar de tener una población que es aproximadamente una quinta parte del tamaño de los EE. UU.

Con solo alrededor de 4 millones de jugadores de fútbol registrados en los Estados Unidos de una población de 330 millones, Cordeiro ve la Copa del Mundo de 2026 como un faro potencial, además de ser un catalizador para una mayor expansión.

“Hago el argumento de que somos una nación poderosa vasta y poderosa, pero tenemos y no tenemos, y nuestros privados de derechos están desatendidos, y de muchas maneras estas son las personas con las que más resuena el deporte”, dijo Cordeiro. “Si podemos incluirlos en el juego, pasaremos de 4 millones a 12 millones de participantes. Cada niño pequeño que tiene 10 años y dice: ‘Quiero jugar en esa Copa del Mundo dentro de 10 años’ – bueno ¿Por qué no pueden ellos?

Ahora, ese sueño está muy vivo. Y después de un ciclo clasificatorio que vio al equipo nacional sufrir la indignidad de perderse la Copa del Mundo este verano, los fanáticos estadounidenses pueden al menos decir que tienen un bálsamo importante.

El formato para las ofertas automáticas para los países de acogida está en transición. La región de América del Norte obtendrá 6.5 ofertas (.5 porque un equipo jugará contra otro equipo de otro país en un desempate para entrar), y no se ha decidido si los tres anfitriones de la oferta de United entrarán automáticamente. Pero en 2002, cuando Japón y Corea del Sur copatrocinaron el evento, ambos equipos recibieron ofertas automáticas.

Sunil Gulati, el veterano presidente de fútbol de Estados Unidos que decidió no postularse para otro período después del fracaso de la selección nacional, fue el centro de la oferta fallida en 2010 y puso en marcha esta oferta hace varios años. Para él, saber que la Copa del Mundo volverá a los Estados Unidos lleva mucho tiempo preparándose.

“El 2 de diciembre de 2010, no pude decidir si nunca más quería acercarme a esto o si deberíamos empezar a trabajar en el próximo de inmediato”, dijo, refiriéndose a la pérdida contaminada de la oferta de Qatar. “Pero estoy contento de haberlo hecho. Y este es un día realmente fantástico para el fútbol”.